Juhoázijské príbehy a texty o lietajúcich strojoch nám poskytujú veľa textov na lietanie a lietajúce vozidlá. Tieto texty obsahujú niektoré pozoruhodné paralely s čínskymi správami, najmä v ich popisoch rôznych typov metód a zariadení lietania. Opäť, pokiaľ ide o taxonomické kategórie, existujú dva typy príbehov. Po prvé, existujú príbehy o lietajúcich bohoch, podobne ako čínsky fei tian. Indické príbehy tiež často odkazujú na let dosiahnutý praktizovaním mágie a magických predmetov, trópov, ktoré sa vyskytujú aj v čínskych a európskych zdrojoch. Zbierka príbehov zo sanskrtu zostavená v jedenástom storočí nášho letopočtu.

Známe texty z Ázie o lietajúcich strojoch

Spisovateľka Somadeva s názvom Katha Sarit Sagara, v angličtine známa ako „Ocean of Story“ alebo „Ocean of Streams of Stories“, vymenúva množstvo týchto metód. Patria medzi ne: „jedenie ľudského mäsa“, „recitovanie kúziel“, „magická sila meča“ atď. Existuje dokonca fenomén premeny človeka na letecký prostriedok.

Okrem toho je možné do rôznych predmetov vložiť silu, aby sa dostali do vzduchu. Indické texty však hovoria aj o mechanických zariadeniach, ktoré dokážu prejsť vzduchom, od lietajúcich modelov vtákov až po lietajúce stroje schopné prepravovať cestujúcich. Laufer si všíma početné indické vzdušné božstvá védskeho obdobia (asi 1750 – 550 BC).

Mnohí z nich brázdia oblohu vo vozoch alebo „zlatých lodiach plaviacich sa nad vzdušným oceánom“. Katha Sarit Sagara obsahuje príbeh s názvom „Somaprabha a jej traja nápadníci“, v ktorom postavy lietajú vzduchom vo vzdušnom voze. Ako je v týchto príbehoch bežné, nechýba romantická téma, tentoraz nápadník skonštruujúci lietajúce vozidlo, aby zapôsobil na dcéru brahmana.

Texty po védskom období hovoria o Garudovi, „pánovi vtákov“ a dopravcovi boha Višnu. Jeden príbeh rozpráva, ako tkáč zamilovaný do kráľovskej dcéry používa lietajúci stroj, aby išiel do paláca a dvoril sa jej. Priateľ tkáča skonštruuje letecký dopravný prostriedok, ktorý príbeh opisuje ako drevený stroj v tvare tohto Garudu. Spúšťací mechanizmus tohto dreveného stroja je opísaný ako „spínač alebo pružina“.

Túto zmienku o prepínači nachádzame aj v iných indických príbehoch a pripomíname si čínske správy o Lu Banovej stavbe dreveného vtáka. Laufer cituje ďalší podobný príbeh, tiež román, v ktorom je skonštruovaný drevený vták. Osoba vo vozidle, ako nám hovorí príbeh, ovládala dreveného vtáka vo svojom lete.

Katha Sarit Sagara nám tu predstavuje zaujímavú dichotómiu: zatiaľ čo hovorí o magických spôsoboch dosiahnutia letu, ako je načrtnuté vyššie, opisuje aj niekoľko mechanických zariadení na dosiahnutie rovnakej schopnosti. Text hovorí aj o iných technológiách, vrátane robotických zariadení v podobe ľudí a zvierat, ako aj iných druhov mechanických vtákov.

Obraz Garudu mohol inšpirovať neskoršie arabské folklórne správy o rukhovi, obrovskom vtákovi, ktorý môže nosiť ľudské bytosti. Jeden komentátor v skutočnosti poznamenáva, že „rukh musí byť uznaný za úlohu v imaginatívnej prehistórii letectva“.

Ďalšie indické príbehy obsahujú aj opisy konštrukcie mechanických lietajúcich strojov. V budhistickom texte s názvom Parayanavagga („Kniha cesty naprieč“) s neistým dátumom čítame príbeh o Katthavahane, znamenitom tesárovi, ktorý viedol dielňu s dobrými zamestnancami. Tesár a jeho pomocníci priviezli drevo z lesov Himalájí a postavili domy pre kráľa a ľudí.

Keď ich to unavilo, skonštruovali lietajúce stroje z dreva a leteli z Benares do Himalájí. Tesári sú opäť výrobcami lietajúcich vozidiel v príbehu v starodávnej zbierke zvieracích bájok a iných príbehov z roku 300 BC, Panchatantra („Päť pojednaní“), čítame tam ako robotník z dreva vyrobil „úplne nového mechanického vtáka, akým je Garuda, vták Višnu“. Stolár v príbehu potom obdarovanému tohto darčeka vysvetlí, ako ovládať lietajúce zariadenie akousi zástrčkou alebo vypínačom.

Podobne aj príbeh zo Srí Lanky s názvom „Kráľovský princ a tesársky syn“ obsahuje „drevený stroj na pávovi“, ktorý možno „veslovať… na oblohe“. V príbehu vozidlo letí „veľmi vysoko nad morom”.

Ďalší príbeh s dreveným pávom schopným niesť pilota a pasažierov, nájdeme v tibetskom budhistickom príbehu. Nakoniec, pozoruhodné vozidlo je zničené silnými dažďami.

V týchto príkladoch opäť autori zápasia s technickým nápadom a je zaujímavé, že skutočná technologická schopnosť postaviť lietajúci stroj v tomto období sa pripisuje tesárom. Pre túto kultúru to určite má logiku z epistemologického hľadiska: ak by niektorí z remeselníkov boli tesári, potom je logické, že by to boli tí, o ktorých sa hovorí, že majú znalosti na stavbu leteckých dopravných prostriedkov.

To v skratke naznačuje pokus týchto prvých autorov o kontextualizáciu technologického konceptu, ktorý by im inak mohol pripadať ako anomálny. V niektorých juhoázijských príbehoch nájdeme zaujímavé vodítko k ich možnému zdroju.

V inom súbore príbehov s neistým dátumom, Brihatkatha („Veľký príbeh“), sú tesári opäť zapojení do pokusu skonštruovať lietajúce vozidlo. V tomto príbehu sa hovorí, že Viśvila zostrojil „mechanického kohút, na ktorom každú noc lietal z Váránasí do Udžžajaní“. Vārāṇasī je moderný Benares, zatiaľ čo Ujjayanī je moderný Ujjain; tieto mestá sú od seba vzdialené asi 750 kilometrov, takže by to bol významný let, aj keby to bolo len v predstavách spisovateľa.

Všimnite si znova, že zariadenie je jasne opísané ako „mechanické“ a nevyvolávajú sa žiadne magické sily.

Príbeh potom rozpráva, ako kráľ hľadal informácie týkajúce sa konštrukcie vzdušného voza. Viśvila, označovaný za šikovného remeselníka, odpovedá veľvyslancom kráľa: „Toto by sa nemalo hovoriť nikomu, či už remeselníkovi, alebo niekomu inému. Veda o vzdušných vozoch je ťažká pre iných ako Yavanas.“

Príbeh ďalej hovorí, že Viśvila uteká so svojou manželkou pomocou mechanického vtáka. Neskôr je opäť skonštruované druhé lietadlo v podobe vtáka Garuda. Aj v Brihatkatha, tesne pred týmto príbehom o Viśvile, nachádzame nasledujúcu pasáž o kráľovnej menom Vāsavadattā:

Chce si urobiť výlet vo vzdušnom voze, aby videla Zem. Ale remeselníci pozvaní na túto prácu tvrdia, že nie sú schopní vyrobiť takéto vozidlo a že takéto znalosti majú iba Yavanovia. Brahman pochybuje o úprimnosti remeselníkov a obviňuje ich z prílišnej tajnosti.

Najprv si opäť všimnite motív tajomstva vo vzťahu k technologickým poznatkom. Konkrétnejšie, predmetné znalosti sa pripisujú cudzej kultúre. V ranej indickej literatúre bol sanskrtský výraz „Yavana“ fonetickým prekladom gréckeho slova pre „Iónčanov“. Tento výraz sa týkal Grékov a neskôr aj Arabov a cudzincov všeobecne.

V Brihatkathe sú rôzne náznaky, že konštruktéri týchto vozidiel v texte sa stroje nazývajú ākāśa-yantras, čo znamená „éterové zariadenia“ sú cudzinci. V príbehu o Viśvilovi, keď ho chytia, prosí svojich priateľov, aby nikomu nepovedali o tajomstve týchto lietajúcich vozidiel, z čoho vyplýva, že sa toto tajomstvo naučil prostredníctvom externej expertízy.

Ďalšie letecké vozidlá sú prezentované v Ratnaprabha-lambaka a tieto vozidlá sú opäť výrobkami šikovného remeselníka pracujúceho s drevom. Iná indická romanca, Harshacarita alebo „Skutky kráľa Harsha“ zo siedmeho storočia nášho letopočtu, hovorí o lietajúcom stroji, ktorý vyrobil Grék, ktorý bol zajatý.