Ainu sú domorodí obyvatelia Japonska, lietajúce stroje v ich pribehoch. Ozvena indických príbehov o lietajúcich vozidlách a božstvách používajúcich takéto dopravné prostriedky, sa objavuje vo folklóre z ďalekých severných končín Ázie. V mytologických príbehoch ľudí Ainu z Japonska a severného Ruska musí postava označená ako tvorca sveta, známa ako samaikur, cestovať cez nebeskú ríšu, aby získala dušu svojej unesenej princeznej.

Ainu sú domorodí obyvatelia Japonska, lietajúce stroje

Po sérii bitiek dokáže samaikur priviesť dušu späť a vrátiť ju do tela. Samotná princezná je v týchto príbehoch často opisovaná ako bývalá na vysokej hore. Najzaujímavejšia je skutočnosť, že samaikur jazdí na vozidle, aby urobil svoj výlet. Tak sú tu kombinované témy ako v indických rozprávkach – romantika, záchrana, let a mechanické zariadenia. Zatiaľ čo v niektorých ázijských rozprávkach o lete má vozidlo podobu umelého vtáka, v rozprávke Ainu sa toto zariadenie nazýva sinta alebo šinta, čo je zvyčajne označenie pre detskú kolísku.

Avšak medzi Ainumi sa toto slovo používa aj na označenie leteckého dopravného prostriedku, jeden príbeh dokonca opisuje postavu, ktorá „lietala po oblohe a bojovala zo sinta (letecký dopravný prostriedok) ako bohyňa. Iné príbehy rozprávajú o jazde sintu vzduchom, aby cestovali z miesta na miesto, ako akési letecké „sánky“.

Pre Ainu je spojenie medzi „kolískou“ a vzdušným dopravným prostriedkom nie je to také zvláštne a dokonca aj tradičná uspávanka ich prirovnáva, pričom kolíska sa označuje ako „spiacia loď“.172 Jeden komentátor hovorí, že bohovia Ainu údajne lietajú po oblohe na palube vozidiel nazývaných šinta, čo je bežné slovo pre „kolísku“. Kolíska Ainu pozostáva z dreveného rámu s koľajničkami po stranách.

Šnúry sú k nemu pripevnené na štyroch miestach a je zavesený na krokve alebo konári. Kolíska sa kýva dopredu a dozadu ako na hojdačke, aby dieťa uspávalo. „Vozy“, v ktorých bohovia lietajú po oblohe a vydávajú divoké dunenie, sú jasne vzorované na týchto kolískach.

Šinta je tiež vesmírna loď bohov, ktorí navštevujú krajinu Ainu z horného sveta. V kamuy yukare zvanom „Sprcha žeravých uhlíkov“ zostupuje božstvo, syn boha hromu alebo dračieho boha na vysokom nebi, do krajiny ľudských bytostí jazdiacich na šinte. Verí sa, že hromy vrhá božstvo hromu, Kanna Kamui (doslova vyššie božstvo“) za potrestanie neúctivých ľudí. Verí sa, že toto božstvo riadi šintu, akési božské vozidlo a vrhá hromy.

Dokonca aj v tejto krátkej zmienke sú zahrnuté technologické aspekty letu: dunivý zvuk a skutočnosť, že je možné zvoliť konkrétne miesto na pristátie. Okrem takýchto príbehov treba poznamenať, že Ainuovia sa vo všeobecnosti označujú ako „Nebeskí ľudia“ a majú legendu, ktorá hovorí, že ich predkovia prišli z neba na jednom z týchto sintov.

Existujú podobné tvrdenia takého pôvodu v iných kultúrach, aj keď nie je úplne zdokumentovaný, napríklad obyvatelia Torajanov v Indonézii zjavne vidia svoj pôvod ako z neba. Jedna správa uvádza, že šľachta južných okresov Toraja má svoj pôvod v zostupe z neba mytologického šľachtica Puanga Tamborolangiho. Hovorí sa, že prišiel na Zem v magickom dome Toraja, ktorý zostúpil na vrchol posvätnej hory Kandora.

Tu, rovnako ako v správe zo Samarāṅganasūtradhāry, existuje zvláštne spojenie medzi architektonickými štruktúrami a myšlienkou letu. Na druhej strane Japonci – možno vďaka ich historickému spojeniu s Ainus – majú príbehy o božstvách zostupujúcich z neba v zvláštne pomenovanom ama no iwafune, čo doslovne znamená „kamenná loď vesmíru“.

Opäť ako v indických rozprávkach, bohovia Ainu lietajú a dokonca sa zapájajú do boja na sintovi. Ako poznamenáva jeden autor: Pre Ainu je začiatok vesmíru charakterizovaný činnosťou božstiev a démonov. Na začiatku medzi sebou božstvá bojovali na leteckých dopravných prostriedkoch (sinta). Vo svojom slovníku jazyka Ainu má slávny antropologický lingvista Ainu Chiri Mashiho nasledujúci záznamm, koliska.

Japonský lingvista Kindaichi Kyōsuke zbieral a študoval yukar, staroveké eposy Ainuov. Jeden taký epos, ktorý študoval, obsahuje opisy božstiev bojujúcich vo vzduchu a ďalšie posvätné dielo hovorí o bohovi, ktorý zostúpi na sintu a zničí dedinu.

Podobná scéna je opísaná v príbehu Ainu s názvom „A Crow Baby“. Mladý muž, ktorý je tiež popisovaný ako božstvo, opúšťa svoj dom, aby išiel bojovať do vojny: Pripravil sa na vojnu. Aby bol dobre pripravený… vytiahol meč a pripevnil si ho [na pás]. Potom vytiahol luk a … šípy; potom vytiahol oštep a vyšiel von, aby sa zapojil do vojny. Vyšiel von cez strešné okno.

Manželka bola v dome. Keď bola v dome, počula svojho manžela ísť hore do neba bojovať vo vojne. Počula ho jazdiť na lietadle [sinta], ktoré stúpalo na oblohu. Preto vyšla von. Keď vyšla von, rozhliadla sa. Keď sa pozrela k oblohe, videla svojho manžela, ako lieta v lietadle na všetky strany a bojuje. Potom vošla do domu. Keď sa dostala dovnútra, zostala tam.

Potom sa na oblohe ozval veľmi silný zvuk vojny. Potom sa ozval hlasný zvuk z lietadla, ktoré lietalo okolo a bojovalo. Aj keď zostala doma, zvuk vojny bol čoraz hlasnejší; potom v pokojnom neskorom popoludní sa ozval veľmi hlasný zvuk, ako keby niečo spadlo do zadnej časti domu. Žena išla do zadnej časti domu a rozhliadla sa; vyzeralo to, akoby bol mladý manžel božstva [sic] porazený vo vojne. Bol zabitý v lietadle a vyzeralo to, ako keby spadol v lietadle z neba.

Emiko Ohnuki-Tierney, antropologička, ktorá zozbierala a študovala tento príbeh, uvádza nasledujúcu poznámku týkajúcu sa vyššie uvedenej pasáže: Sinta je letecká doprava, ktorú Ainuovia veria, že božstvá používajú na cestovanie po oblohe. Veria, že božstvá medzi sebou na počiatku vesmíru často bojovali na oblohe. Chiri sa tiež stretol s rovnakým použitím tohto výrazu v príbehoch Sachalin a Hokkaido Ainu, ale poukazuje na to, že v nedávnych dialektoch Hokkaido Ainu ten istý výraz sinta znamená „kolíska pre dieťa“. Chiri naznačuje, že skôr tento výraz znamenal „leteckú dopravu“, ale medzi Hokkaido Ainu sa zmenil.

Hoci sa nám spojenie pojmov pre letecký dopravný prostriedok a kolísku môže zdať zvláštne, možno to chápať ako kultúrne ekvivalentné „lietajúcim kobercom“ starovekej Perzie alebo – možno bližšie k tradícii Ainu – šamanom jazdiacim na olbohe. Vzhľadom na technologický koncept, akým je lietanie, je pre rozprávača otázkou, ako tento koncept uviesť do kontextu. Na sprístupnenie príbehu čitateľom (alebo poslucháčom) treba použiť niečo známe.