Lycurgus Cup: Fascinujúci artefakt, ktorý odhaľuje prehistorické znalosti o nanotechnológii. Tento úžasný starovek jasne ukazuje, že naši predchodcovia boli pomerne radikálni. Pravdupovediac, pokročili do tej miery, že mohli byť dokonca tvorcami toho, čo dnes nazývame nanotechnológia.

Lycurgus Cup: Fascinujúci artefakt o nanotechnológii

Tento pozoruhodný pohár je hlavným trvalým celkovým modelom vyrobeným s použitím dichroického skla, ktoré mení tieň, keď je postavené na svetlo. V okamihu, keď svetlo prenikne cez telo pohára, prejde z temnej zelenej do lesklej priesvitnej červenej. Sklo obsahuje malé odmerky koloidného zlata a striebra, ktoré mu dodávajú tieto nezvyčajné optické vlastnosti.

Ďalším skutočným modelom, ktorý odhaľuje, že naši predkovia vedeli o nanotechnológii, sú bizarné nekonečne malé nanošpirály vo vnútri materiálu, ktoré musia mať v každom prípade 100 000 rokov, boli rozlíšené na niekoľkých miestach počas bežného skúmania zásob minerálov v pohorí Ural v roku 1992. Východiskový bod týchto nezvyčajných, ale divných kuriozít, ktoré prirodzené oko sotva môže pozorovať stále nie je objasnený.

Pohár je venovaný smrti kráľa Lykurga. Pohár dostal svoje meno podľa toho, že obsahuje scény predstavujúce smrť kráľa Lycurga. Prinajmenšom v jednej verzii gréckeho a rímskeho mytologického príbehu sa kráľ Lycurgus pokúsil zabiť Ambrosiu – nasledovníka boha Dionýza (Bacchus pre Rimanov).

Podľa tejto verzie legendy premenili Ambrosiu na víno (vhodne) bohovia, ktorí sa obkľúčili okolo kráľa a zovrel ho na smrť. Na reliéfe pohára je zobrazený aj Dionýz s dvoma nasledovníkmi, ktorí sa vysmievajú kráľovi odsúdenému na zánik.

Aj keď treba poznamenať, že iné verzie opisujú, ako sa kráľ Lycurgus zbláznil Dionýzom za pokus vyrúbať vinič. Lycurgus Cup je nielen neuveriteľne krásna vec, ale je aj na nezaplatenie. Hoci je pohár vyrobený zo vzácnych materiálov vrátane striebra a zlata, ako ľudský artefakt je jednoducho nenahraditeľný.

Na okraji pohára je strieborno-pozlátená páska listového ornamentu a má aj strieborno-pozlátenú nohu s prelamovanými viničovými listami. Predpokladá sa, že pochádza zo 4. storočia nášho letopočtu. Snáď najpozoruhodnejšou vecou na pohári Lycurgus Cup sú jeho nanomateriálové vlastnosti. Pri pozorovaní pod priamym svetlom sa pohár javí ako zelený.

Pri podsvietení alebo zvnútra pohára však jeho hlavné reliéfy magicky zmenia farbu na červenú. Obraz samotného kráľa sa v skutočnosti tiež stáva jemnou fialovou.

Aj keď nie je jasné, či Rimania pochopili, prečo tomu tak bolo, trvalo by vedcom až do 90. rokov, kým by zistili, prečo presne. Pozorovaná červená farba je výsledkom absorpcie svetla ( ~520 nm ) časticami zlata. Fialová farba vzniká v dôsledku absorpcie väčšími časticami, zatiaľ čo zelená farba sa pripisuje rozptylu svetla koloidnými disperziami častíc striebra s veľkosťou >40 nm .

„Lycurgus Cup“ je uznávaný ako jeden z najstarších syntetických nanokompozitov. Po výskume sa zistilo, že inklúzie nanočastíc do skla boli pridané zámerne a nie náhodou. Tvorcovia tohto úžasného kalich teda presne vedia, čo robia.

Hoci to nemožno otestovať na samotnom drahocennom predmete, vedci sa domnievajú, že farby pohára sa môžu meniť viac v závislosti od typu tekutiny, ktorá sa do neho naleje. Veria, že by to mohlo pomôcť priniesť vedcom zaujímavé diagnostické techniky.

V skutočnosti domáce tehotenské testy fungujú pomocou podobného javu, aj keď s rôznymi nano-veľkosťami zložiek.

Vytvorili list plastovej platne s miliardami drobných jamiek o veľkosti poštovej známky. Tie boli nastriekané zlatými alebo striebornými nanočasticami, ktoré svojim spôsobom vytvorili nespočetné množstvo miniatúrnych „Lycurgus Cups“ na jednom mieste.

Keď sa voda, olej, cukor a roztoky soli naliali do týchto jamiek, každá vykazovala ľahko rozlíšiteľnú farbu. Napríklad voda vytvorila svetlozelenú farbu, olejovo červenú. Podľa výskumu sa ukázalo, že toto je asi 100-krát citlivejšie na zmenené hladiny soli v roztoku ako komerčne dostupné senzory.

Vzhľadom na fantastický stav objektu sa všeobecne predpokladá, že Lycurgus Cup strávil veľkú väčšinu rokov nad zemou. To by buď znamenalo, že podobne ako mnohé iné nedotknuté rímske predmety boli uložené v kostolnej pokladnici alebo boli ukradnuté z hrobu na začiatku jeho histórie.

Aj keď možno nikdy nezistíme úplnú históriu objektu, je známe, že pohár sa dostal do vlastníctva jedného baróna Lionela Nathana de Rothschilda v polovici 19. storočia. Potom bol v roku 1958 darovaný Britskému múzeu, ktoré ho odvtedy bezpečne uchováva.

Pohár je z času na čas vystavený verejnosti . Podľa Britského múzea bol naposledy vystavený v rokoch 2012-2013.

Vzhľadom na fantastický stav objektu sa všeobecne predpokladá, že Lycurgus Cup strávil veľkú väčšinu rokov nad zemou.