Hľadanie nesmrteľnosti. Úplná ľudská túžba vlastniť telo, ktoré nie je vystavené nánosom smrti, nachádza svoj najstarší indický výraz v ca. 1200 p.n.l. Rg Veda, v ktorej básnik prosí: „Osloboď ma od smrti, nie od nemŕtvosti“.

Hľadanie nesmrteľnosti, Védske dedičstvo

Védsky výraz amrta je tu viacúčelový, ktorý súčasne znamená nesmrť (a-mrta), nesmrteľnosť, nesmrteľných (bohov), svet nesmrteľných (nebo) – a nektár alebo ambróziu (čo je grécky príbuzný výrazu amrta), návrh nesmrteľnosti, ktorým bohovia zostávajú nesmrteľní. Práve táto záverečná glosa má najväčší význam pre neskoršie tradície, ktorým sa venujem na týchto stránkach. Vo védskom kontexte bohovia vyhrávajú a udržiavajú svoj večný život tým, že medzi seba ponúkajú somu, zázračnú bylinu nesmrteľnosti, ako obetný dar.

Bohatá védska (a indoeurópska) mytológia o krádeži “soma” od atmosférických Gandharvov alebo konkurenčných Asurov (antibohov) tu dostáva v kňazskej tradícii brahmanskej literatúry obzvlášť obetavý lesk. Nestačí len vlastniť somu, alebo akúkoľvek obetnú obetu, aby sme z nej mali úžitok. Skôr, ako bohovia prvýkrát zistili, obetu prináša výhody ponúknutím alebo odovzdaním obete inému (bohu). Suroví Asurovia, ktorí nedokázali pochopiť toto tajomstvo, každý ponúkol obetu do vlastných úst, a tak nedokázali získať (výhody) sveta obetí.

Vo védskej súčasnosti ľudia, ktorí sa teraz naučili tajomstvo obety, prichádzajú žať jej výhody tým, že ponúkajú obetný dar (idealizovaný ako soma bez ohľadu na oblatívny materiál) bohom. Obetovanie udržiava bohov a zachováva ich nesmrteľnosť; okrem toho ovocie obety, ktoré prináleží ľudskému obetu, má tiež podobu určitého poriadku nesmrteľnosti.

Okrem naplnenia viac-menej svetských túžob bráhmanského obetujúceho – bohatstva kráv, verných manželiek, synov atď. – hlavným ovocím obete bola zmiernená nesmrteľnosť na „plnú dĺžku života“ (visväyus) jedného človeka. sto rokov. Preto, aby človek mohol žiť plnohodnotný život, musel neustále obetovať, „sto rokov sa rovná nesmrteľnosti“

Boli dva spôsoby, ako obeť zachránila človeka pred smrťou. Prvým z nich bol samotný mechanizmus obetovania. Podľa bráhmanskej teórie bolo telo, ktoré v živote obývalo, v skutočnosti pôžičkou od bohov alebo presnejšie od Yamu, Pána mŕtvych. Obeta ako taká nebola nič iné ako platba za pôžičku; nezaplatenie (t. j. obetovanie) malo za následok opätovné privlastnenie (t. j. smrť).

Aby jeho dlžníci mohli držať krok so svojimi platbami, Yama, kozmický „repo muž“ védskeho hinduizmu, prihodil kus zeme s telom, ktoré si požičal: toto bol balík, na ktorý obetujúci umiestnil svoj domáci oheň (gärhapatya). V tejto súvislosti anglický výraz „hypotéka“ (doslova „mŕtva zástava“) pre „prevod nehnuteľného alebo osobného majetku dlžníkom veriteľovi ako zábezpeku za dlh“, ktorý sa má splatiť v rámci pevne stanoveného časového obdobia o novej plnosti významu. Podľa podmienok Yama a zmluvy bohov nemohol žiaden človek obývať telo viac ako sto rokov, pretože by sa to rovnalo (božskej) nesmrteľnosti.

Takže ešte raz, „sto rokov sa rovná nesmrteľnosti“. Druhý spôsob, akým obeť zachránila ľudí pred smrťou, spočíval v povahe samotnej obety. Soma, božský nektár nesmrteľnosti, bola v časoch Véd považovaná (alebo fantazírovaná) za prístupnú ľuďom, odkiaľ pochádzajú hymny ako: „Vypili sme Somu, stali sme sa nesmrteľnými, odišli sme do svetlo, našli sme bohov… Ďaleko preslávený Soma, predĺž si svoj život, aby sme mohli žiť… Kvapka, ktorú sme vypili, vstúpila do našich sŕdc, nesmrteľná vo vnútri smrteľníkov.“

Rovnako ako oheň (agni), soma je substancia aj boh identifikovaný s touto tekutou obeťou. Čoskoro sa však boh Soma stotožnil s mesiacom (Indu, vo védskom jazyku), ktorý sa považoval za kvapku (indu) nektáru (amrta), somu, žiariacu na nebesiach. Ale mesiac, táto kvapka nektáru, nebol nič iné ako božské semeno (¿retas), ktoré bolo identifikované analogicky so životne dôležitými tekutinami, živočíšnymi a rastlinnými (rasa), ako aj s oživujúcimi dažďami a vodami (äp), ktoré boli toľko liekov alebo prostriedkov (bhcsaja) na všetko, čo trápi smrteľného človeka.

Je to teda tekutý prvok (rasa), ktorý védski teoretici chápali ako podporu všetkého života a vlastne aj nesmrť pre ľudí, ako aj pre bohov. Ako som však už poznamenal, potenciál tekutej obety by sa nedal aktivovať ani realizovať bez dynamiky obetovania, ktorá do hry vniesla aj ďalšie dva prvky: oheň (agni), zbožňovaný ako Agni, boh ohňa. ; a vietor (väyii), aktívny prvok výmeny, ktorý prenášal podstatu obetného daru zo sveta ľudí do božskej ríše. Táto trojica prvkov (a bohov) bola doplnená ďalšou konceptuálnou triádou, ktorá slúžila a slúži ako základ pre sieť homológií a analógií, ktoré sú rámcom celého premetania indických symbolových systémov.

Toto je triáda tvorená ľudskou bytosťou (mikrokozmos), sprostredkujúcim mechanizmom obety (mezokozmos) a vesmírom ako celkom (makrokozmos) – ktorý je často chápaný ako telo univerzálneho človeka alebo boha. Úryvok zo Satapatha Brähmana (9.5.1.11) pohráva so všetkými týmito vzájomnými vzťahmi: „Keď [obetujúci] obetoval v ohni, pije [somu]; lebo ten [ohňový oltár] je jeho božské telo a toto [telo obetujúceho] je ľudské [boha ohňa Agniho]